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指定檢疫酒店增兩間

羅致光:勞動市場需時調整

失業率的變化   在上一個月,當政府公布2020年10月至12月的失業率情況時,我於立法會內會見傳媒。可能是統計學者「上身」,我當時試圖讓傳媒了解經季節性調整的失業率上升幅度,是由於2020年12月的香港就業情況相對其他月份,較過往的12月份情況差,導致經季節性調整的失業率上升幅度較實際失業率上升幅度為高。從事後的反應看來,我的講解不大有效,且忘記了我不是在一個統計學課堂中,更惹來不少曲解。但該指出的還是要指出,在剛公布的2020年11月至2021年1月的失業率情況,我們特別加上不經季節性調整的失業率,讓公眾知道兩組數字的差別。   簡單來說,不經季節性調整的失業率,是根據調查所得的實際失業率;而經季節性調整的失業率,是基於過往的季節性變化,透過統計程式編製的參考數值,以反映數值變化的趨勢。至於大家能否明白兩者為何在變化上有分別,便只能靠大家對統計分析的掌握多少來決定,我不再讓統計學者「上身」了。在這裏,我提供這兩組數字,讓大家參考,不加評語,免再引起不必要的動機猜測:     經季節性調整的三個月平均失業率 不經季節性調整的三個月平均失業率 2020年9月至11月 6.3% 6.3% 2020年10月至12月 6.6% 6.3% 2020年11月至2021年1月 7.0% 6.5%   正如我在2020年7月26日以《失業率與應用數學通識》為題的網誌所解釋,當2020年11月至2021年1月的三個月平均失業率,較2020年10月至12月的數字上升,並不代表2021年1月的失業率較2020年12月的上升了,而是由於2021年1月的失業率較2020年10月為高。不過,如果大家能掌握上述網誌的分析方法,來分析最新三個月的平均失業率,便可以得到一個結論是1月份的失業率並沒有惡化的跡象,甚至是有回穩的可能1。不過,由於數字是三個月的移動平均數,下月公布的2020年12月至2021年2月的數字包括了2020年12月的數字,而由於2020年12月的失業情況明顯惡化,所以下個月公布的三個月平均失業率,上升的機會較高。    臨時失業援助能否臨時   社會上有不少聲音,要求政府成立一個臨時失業援助制度或基金。第一個重要的問題便是可否真的臨時。我曾提過於2008年的金融海嘯導致香港失業率上升,雖然金融海嘯對香港整體影響較為短暫,但失業率亦要在2017年才回落到3%的水平。至於2003年的沙士一疫,令本港經季節性調整的(三個月)失業率一度上升至8.5%2,雖然沙士在四個月後便從香港消失了,但到2006年的第二季才回落到低於5%的水平。以這次新冠病毒長時間對全球的影響而言,終點仍未在望,香港能否在三年之內,看見失業率降至低於5%,我們難以樂觀。香港的經濟整體發展或許可以更早重拾升軌,但過往經驗告訴我們,勞動巿場的調整往往需要很長的時間,有機會我或會就這點再詳細分析及講解。   所以,政府若要考慮設立一個臨時的失業援助項目,便必須考慮這個項目是否可以臨時。依過往的經驗,任何臨時或是一次過的項目,特別是那些臨時了多年,或多次的一次過項目,都會是一眾政黨及社會壓力團體爭取恆常化的目標。若不可能是臨時,政府便有責任考慮到長期融資的問題。   失業保險制度與遣散費/長期服務金和強積金「對沖」的關係   我從來沒有說過,成立所謂臨時失業援助與取消「對沖」問題有任何關係。我所指的是政府若要研究成立失業保險制度,便要暫停有關取消「對沖」的立法及其他準備工作。要成立失業保險制度,必然要考慮僱主/僱員供款的問題,這必然與現行的遣散費/長期服務金有直接的關係。兼且,若有失業保險,失業保險便成為一個基金池的制度,因而沒有必要設立專項儲蓄戶口。我明白要社會人士完全掌握遣散費/長期服務金、失業保險、專項儲蓄戶口的運作和相互關係,並不容易。多年來,單是要解釋取消「對沖」的問題,我最少都寫了二、三萬字。正如上述,若臨時制度不可能真是「臨時」,政府便要考慮長遠安排,而唯一可以參考的便是世界各地的失業保險制度。   就失業保險制度的討論,我已於2020年6月7日至6月28日多篇網誌有較詳細的討論,我不再重複了。簡單來說,若香港現時有一個類似美國或加拿大的失業保險制度,香港的失業率就會較接近美國在2020年3月及4月所發生的現象。當時美國的失業率於一個月內由4.4%升到14.7%,惟香港的失業率不會像美國的失業率在數個月內回落至6%至7%的水平,而會接近加拿大的情況,失業率持續高企才慢慢回落,箇中原因乃是要視乎每一個地方的勞動巿場生態,及其他社會服務(如醫療保障)所影響。   社會政策的多元考慮   有人批評我將簡單問題複雜化,我都希望制訂社會政策可以十分簡單。然而,所有社會政策都互相影響。我曾公開舉過一個例子,香港長者入住安老院的比例是世界最高。因素十分之多,高齡化及香港居住環境是重要因素之一,甚至說香港的綜合社會保障援助制度(綜援)的設計,亦是重要原因之一;反之高額長者生活津貼的成立及設計,卻可以減低安老院宿位的需求3。   考慮任何一個政策項目,都要仔細。舉例來說,若要提供失業援助或保險,是否一個人只工作了一個月,失業便可以領取保險或援助呢?若一個月不可以,要多久呢?失業保險制度最常用的是一年,英國便要供款兩年,否則要資產審查。一個領取失業援助/保險的人士,應否規定其找工作及不可以拒絕聘用呢?英國有此規定,香港的失業綜援亦要求受助人尋找有薪工作及接受就業支援服務。若要兩年才合資格,和現時的遣散費條件有何分別?若規定要找工作,和申領失業綜援又有何分別?要短時間內處理20多萬宗申請,及監管其是否有找工作,又變相創造了多少個職位?大約都要請2,000多人,及租不少於6,000平方米的寫字樓。   當一個被遣散的僱員已領取了十萬元遣散費/長期服務金(這大約是2018年的平均水平),那麼又是否應領取失業援助/保險呢?一個月入數百萬元的人失業,是否都可領取失業援助/保險呢?有「對沖」和沒有「對沖」會否有不同考慮呢?當僱主解僱了僱員,僱員領取數月保險/援助後,僱主又請回這位僱員,政府應否進行調查有否濫用呢?某僱主由於生意減少,要員工每星期放一天無薪假,若有失業保險/援助,這位僱主應否解僱兩成人手,其他獲留任的僱員可以無須放無薪假呢?還有說不完的其他考慮,當然,要負責考慮這些問題的是政府,不是倡議人。   後語   坊間還有一個誤解,以為我說世界上沒有一個地區/國家有失業援助/保險制度。我不至於如此無知。世界上有超過70個國家有失業援助/保險制度,我只是說,據我所知,世界上沒有一個地區/國家會有一個無須供款及無須經濟審查的失業援助制度,若有,請告訴我。我都很想了解,這個地方為甚麼會有如此制度,它的政治、文化、社會、經濟及稅制是怎樣的。   1這裏用「可能」一詞來形容是由於統計調查是抽樣,不論樣本有多大,仍是會有抽樣偏差,所有分析都是可能性而非絕對性。   2不經季節性調整的三個月平均失業率最高升至8.8%。   3日後有機會才詳細解釋。   (以上是勞工及福利局局長羅致光2月21日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/02/20210221/20210221_121648_239.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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教局首辦小學中史常識問答比賽

教育局今日發出通函,邀請小學參加「華萃薪傳---第一屆全港小學中國歷史文化常識問答比賽」,以及邀請中學參加「傳承・想創---積極推廣中國歷史與中華文化學校年度大獎」活動,以鼓勵學生加深對中國歷史和中華文化的認識和營造積極學習氛圍。   「華萃薪傳---第一屆全港小學中國歷史文化常識問答比賽」對象為全港小四至小六學生。各小學於初賽階段可提名不少於20名學生參與,初賽將於4至5月以網上形式舉行,準決賽和決賽則於6至7月在電視台進行。   比賽由中國文化研究院協辦,教育局邀得多名學者擔任學術顧問,以及各學校議會和校長會作為支持機構。比賽即日開始接受報名,下月19日截止。   比賽除設冠、亞、季軍獎項,並特設18區卓越表現獎和最積極參與學校獎。得獎者將獲頒贈獎杯、獎狀、書券等。   為加強學生對中國歷史和中華文化的認識,教育局會將一系列適合小學生閱讀的參考材料上載至比賽網站。學校也可參考教育局「教育多媒體」網頁。   中學方面,「傳承・想創---積極推廣中國歷史與中華文化學校年度大獎」旨在通過推廣自主學習和電子學習,鼓勵學生多認識中國歷史和中華文化,表揚積極推動中國歷史和中華文化的學校、教師和學生。   教育局表示,當局本學年配合初中推行的新修訂中國歷史課程內容,整合現有網上教材和推出「想。創。中國歷史---學生自學平台」,並舉辦「歷史好知味」全港中學生比賽和「中史解碼」KOL大募集(中學組),讓學生透過日常和有趣的生活情境來認識中國歷史和文化。   所有參與該自學平台和學生活動的學校均會自動競逐年度大獎,無須報名。總得分最高的十間學校將獲頒積極推廣中國歷史與中華文化學校年度大獎。 https://www.news.gov.hk/chi/2021/02/20210222/20210222_165237_463.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

廣泛聽取意見 優化查冊安排

我們在今年4月向立法會財經事務委員會建議,實施現行《公司條例》中保護公司登記冊上個人資料的相關條文。將來登記冊上會以董事的通訊地址取代通常住址並只顯示部分身分識別號碼(註1),供公眾查閱。法例下的指明人士(註2),例如獲當事人授權人士、清盤人及公職人員等,則可向公司註冊處處長提出取得董事通常住址及完整身分識別號碼。經廣泛聽取社會各界意見,我們收到不少優化安排的建議。本着平衡公眾獲取所需公司資料及保障個人私隱的初心,我們將在實施新安排時加入多項法例及行政優化措施。   納入更多指明人士   在擬定新安排所需的附屬法例時,我們計劃將執業會計師、於律師行執業的律師、銀行,以及其他受《打擊洗錢及恐怖分子資金籌集條例》下規管的金融機構(註3)及指定非金融企業及行業人士(註4),納入為指明人士。在與業界交流過後,我們仔細研究了相關工作涵蓋範圍及流程,理解金融及專業機構在進行有關金融及商業交易的合規及盡職審查(例如防範洗錢及恐怖分子籌集資金等)工作時,未必輕易獲得有關董事的授權以取覽其完整資料。而律師處理司法程序事宜時,亦有機會須適時取得董事的完整資料以傳遞法律文件。將上述人士/機構納入為指明人士,有助確保香港金融、商業及公司管治制度的穩健,以及繼續維持打擊洗錢制度的高效水平。   要特別指出的是,獲納入的指明人士取得的董事個人資料,只可嚴格地用於其負責的職能。如個人資料遭濫用,相關人士除了可能觸犯法例,亦或須面對監管機構或其所屬專業組織的紀律聆訊及/或處分。   識別一人出任多間公司董事的情況   除了提供個別公司董事的詳情外,公司登記冊亦有助公眾識別一人出任多間公司董事的情況(cross-directorship)。識別cross-directorship有其廣泛用途:在金融及商業交易中,有助評估關連交易(connected transactions)情況;在進行僱傭權益申索時,有助僱員了解僱主是否出任其他公司董事。在新查冊安排下,我們將通過數據處理及整合排序,即使只提供部分身分識別號碼,仍然一目了然顯示董事的cross-directorship。這方法與部分業界組織建議的唯一董事識別號碼(Unique Director Identification Number)有異曲同工之處。具體顯示格式尚待研究,在此可以簡化示意圖說明我們的構想。   識別同名不同